Gemme la molécule

Gemme la molécule

Gemme la molécule

La térébenthine et la colophane : des produits composés de différentes molécules pour divers usages.

La térébenthine, un produit aux multiples usages

La térébenthine est un produit issu de la gemme, liquide poisseux souvent appelé résine, à ne pas confondre avec l’ambre. La térébenthine s’écoule au niveau des blessures infligées à un arbre lors du gemmage ou de toute autre agression extérieure. La blessure donne lieu à un mécanisme d’autodéfense contre les pathogènes et provoque ainsi l’écoulement de résine.

La térébenthine est produite à partir de résine de différentes espèces d'arbres (pin maritime, mélèze, sapin, Douglas…) essentiellement résineuses. Il est toutefois à noter que certaines espèces de résineux dites gymnospermes ne produisent pas de résine, telles que le thuya ou le cèdre. A l’inverse, il faut savoir que des espèces d'arbres autres que des résineux produisent des résines.

Lors de son exsudation, la térébenthine produite sous forme liquide peut être mélangée à de l'eau de pluie ou bien à des aiguilles. Ainsi, c’est une fois la térébenthine purifiée de ces impuretés et de cette eau, qu’elle est appelée oléorésine. Par distillation, l’oléorésine va donner l’essence de térébenthine, très liquide, et la colophane, solide.  

La composition chimique de l’essence de térébenthine varie fortement d’une espèce à une autre, mais très peu d’un arbre à un autre de la même espèce. L’essence de térébenthine est composée majoritairement d’α-pinène et de β-pinène, qui sont des terpènes. Néanmoins, d'autres terpènes comme le delta 3-carène, réputé allergène pour l’homme, se retrouvent à l’état de traces dans le pin maritime, mais sont bien plus présents dans d’autres espèces de pins (pin sylvestre…).

L’essence de térébenthine est souvent employée dans notre quotidien sans le savoir dans :

  • certains produits ménagers d'entretien avec des actions détachantes ou nettoyantes ;
  • des solvants pour la confection de peinture ;
  • des produits de cosmétique ;
  • ainsi que des produits imperméabilisants pour des matériaux (terre cuite, tomettes…).

La colophane, un produit intéressant à exploiter

La colophane est composée à 90 % d'acides organiques de la famille des acides résiniques.

La colophane est un produit très utilisé souvent sans le savoir ; elle est présente sous diverses formes et sert pour :

  • diminuer le glissement des crins des archets des instruments à cordes frottées (contrebasses, violoncelle, violon) ;
  • augmenter l'adhérence des mains des sportifs, à la place de la magnésie (poudre blanche) ;
  • coller et imperméabiliser certaines matières ;
  • confectionner des produits tels que les laques, vernis, encre d’imprimerie.

Enfin, il faut savoir que la térébenthine et la colophane sont des produits qui peuvent se substituer à des produits pétro-sourcés dans diverses utilisations. 

Date de modification : 05 juin 2023 | Date de création : 26 avril 2022 | Rédaction : Margerie Delahegue